Merluza a la vasca recipe – for the Frozen Pea Fund

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(Photo from www.gastronomiavasca.net)
This a classic recipe – and we’re putting it here to publicise the Frozen Pea Fund in their fight against breast cancer. If this recipe is useful to you please donate to the fund.

Ingredients:
1kg merluza (hake)
flour
olive oil
garlic
100ml white wine
cooked peas
3 tablespoons chopped parsley
caldo de pescado (fish stock)
optional –
asparagus tips
clams
hard-boiled eggs

First get your fish stock on the go or defrost one you’ve saved. (In Spain when we buy fresh fish we get the fishmonger to give us the heads, bones etc. They will usually throw in a bit of parsley.) Put your bones, heads, tails etc in a pot with a couple of tomatoes and some stalks of parsley and a couple of bay leaves. Add a little salt & freshly ground black pepper, cover with a litre of water and bring to the boil. Cover the pan, reduce the heat and simmer until it is done to your taste. Strain off the liquid and save.
 
The hake can be in fairly thick steaks or medallions. Salt it and let it sit for 15 minutes. Then turn it in flour. Heat the oil in a casserole or similar pan. The trick to this dish is that, like the James Bond martini, it is shaken not stirred so your cooking vessel must be something you can hold without burning yourself.
Add the pieces of hake and quickly brown on both sides. Now add the chopped garlic (to taste) and the wine. Shake the casserole and begin to add the stock drop by drop until it forms a sauce with the consistency of thick cream. Add the cooked peas – better fresh, but frozen will do, and if you want, any or all of the optional ingredients.
Season with salt and pepper and chopped parsley
Gently shake the casserole from time to time to ensure that the fish doesn’t stick and also to add consistency to the sauce, which will thicken as the fish
cooks – about 15 minutes.

Buen provecho!

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Pa amb tomàquet

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Listen http://web.mac.com/chrispinchen/iWeb/slow_Spain/podcast%20/0ABD8A6B-E19D-4ACD-9D3F-1DA2CA41C466.html

Prometí daros la receta y lo prometido es deuda.

Ingredientes:
Pan de payés cortado a rebanadas gruesas
Tomates maduros
Aceite de oliva y Sal

Lavar y cortar los tomates por la mitad. Es imprescindible que los tomates estén bastante maduros para que saquen todo su jugo. Frotar una rebanada con el tomate y echar un chorrito de aceite y una pizca de sal. Un consejo el pan que sea del día anterior. Si se quiere que quede más crujiente se puede tostar. Sobretodo que el aceite sea de oliva de la mejor calidad, a mi me gusta mucho el de la aceituna arbequina, y ahora Bon profit! 😉

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Tortilla de patatas

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La tortilla de patatas: Patatas, huevo, cebolla, aceite de oliva y sal. Esta es la base para hacer una tortilla de patatas, pero el resultado no está garantizado.

Cada uno tiene una manera de cocinarla y a cada uno le queda de una manera y además a uno no le queda siempre igual.

Pero por si a alguien le ayuda le paso mi receta que según mi familia mi tortilla de patatas es la mejor, quizás porque le pongo mucho cariño y paciencia.

Primero que todo no tener prisa pensad que entre una cosa y otra vais a estar una hora más o menos.

Pelar cinco patatas grandes tipo Monalisa (las que son de piel blanca y fina). Lavarlas y secarlas.

Cortarlas en pedazos pequeños con la ayuda de un cuchillo y los dedos, o sea hacer un pequeño corte y acabar de partirlas tirando con los dedos (al hacerlo así el sabor es muy diferente).

Poner a calentar en una sartén grande bastante aceite y cuando esté caliente echar las patatas, sobretodo no se os olvide ir removiendo de tanto en tanto para que no se peguen.

Mientras tanto cortar una cebolla grande lo más fina posible y cuando las patatas estén a medio hacer añadirlas a la sartén.

Salar al gusto del cocinero.

Batir cinco o seis huevos dependiendo de su tamaño y poner una pizca de sal.
Una vez cocinadas las patatas y la cebolla mezclarlas con los huevos batidos.

Poner aceite a calentar en una sartén diferente a la que se han cocinado las patatas y cuando esté caliente echar la mezcla de las patatas, cebolla y huevos.

Vigilar que el fuego no esté muy vivo para que no se cocine muy rápido por fuera y así conseguiremos que nos quede esponjosa y cocinada por dentro.

Cuando al mover la sartén de forma circular la tortilla de vueltas sin dificultad se puede dar la vuelta, utilizando un plato grande o una tapadera.

Y cuando vuelva a dar vueltas sin que se pegue ya está hecha la tortilla.

Sacarla de la sartén lo más rápido posible para que no se empape de aceite. En el caso que os haya quedado un poco aceitosa podéis utilizar papel de cocina para retirar el aceite sobrante.

A mi me gusta comerla muy caliente y como buena catalana la acompaño con pa amb tomàquet y una copa de vino tinto. Afortunadamente hay gustos para todos, por ejemplo a Chris le gusta más que recién hecha al día siguiente, fría de la nevera para desayunar.
Pensad que una tortilla de patatas os puede sacar de más de un apuro si tenéis invitados por sorpresa o no sabéis que hacer para la cena.

Es indispensable en un día de excursión y además a los niños les encanta.

Por cierto seguro que si habéis estado en España no hay bar que no tenga este manjar.

PS. No puedo poner una fotografía de la tortilla porque mi familia ya se la comido… 😉

Glossary
(according to the context in this aricle – if you have any questions please contact us here)

pedazos    – pieces
partirlas    – break
peguen     – stick
fuego no esté muy vivo – heat isn’t very high
empape    – soak up
recién hecha    – freshly made
manjar    – delicacy

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Sopa [recipe]

I said the other day I would try to post the recipe for sopa so here goes:

Sopa de caldo, apart from the benefits that its ingredients can bring, is comfort food in Spain. Kids, older people and the toothless can all enjoy it and even if it’s not on the menu most restaurants can give you a plate as it is the stock for many other dishes. It’s also very easy to make.

Basically sopa is stock. I like to make a large quantity on a Saturday morning and use it over the weekend both as sopa and to make other dishes: Thai noodle soups, meat dishes or whatever. If you are a vegetarian or vegan you can do just the same but just leave out the meat.

So I go to the butcher’s and get a ham bone, chicken carcass and maybe an off-cut of knuckle or whatever. Then I put these things into a big a big sauce-pan with some vegetables – the typical ones here are potatoes, carrots, leeks, parsnip, celery, runner beans and turnips. Plus onion and garlic of course. At this time of the year you can add yams, pumpkin or any other seasonal veg you like. I usually throw in a couple of bay leaves and a handful of parsley stalks and some black pepper. I don’t add salt as there’s plenty from the bones. Then I cook it in the pressure cooker, but you can leave it in a normal pan and cook it over a low heat a good while.

When it’s ready you can take off the liquid and use it as stock or sopa. As this was usually made with low quality ingredients, normally in Spain the rest is discarded except at Christmas or if you are making cocido. To make sopa from this caldo (broth) you heat it up and add some very small pasta. If it’s not available in your part of the world just break up fine spaghetti and throw it into the boiling stock. Reduce the heat slightly so that the liquid doesn’t evaporate. The ratio of pasta to liquid is very personal as some like their sopa thick and others more watery. When the pasta is cooked the sopa is ready to serve.

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